Le 3e étage S-4b

 

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Le 3e étage est appelé S-4B. C'est la dernière des "grosses structures" de la fusée. Il se mettra en marche après l'arrêt du 2e étage et fonctionnera au total pendant 8 minutes. Il sert à placer le lanceur en orbite puis à envoyer le vaisseau Apollo vers la Lune. Il pèse 125 tonnes pour une hauteur de 18 m et un diamètre de 6,6 m. Le S-4B est de forme cylindrique mais se termine à son extrémité par un cône.
Cette partie tronconique supérieure du S-4B a son importance car elle contient un élément capital pour la mission : le LEM. La coque en forme de cône le protège.

 

Sur le schéma sont représentés les deux réservoirs d'hydrogène, en jaune, et d'oxygène en bleu. Le supérieur peut contenir jusqu'à 253 000 L tandis que celui du dessous en contient 73 000.

 

Le 3e étage quant à lui est propulsé par un unique réacteur J2. Ce dernier est alimenté par des réservoirs contenant 89 tonnes d'oxygène et 19,9 tonnes d'hydrogène. La réaction chimique entre le comburant et le carburant est la même que celle qui s'opère dans le 2e étage.

Pour calculer la poussée du réacteur on applique la formule [1] ( voir S-1C) :

Qe = 237,5 kg/s
Ve = 3900 m/s

P = Qe x Ve = 229 x 4031 = 926 000 N

La poussée du seul réacteur de l'étage est de 0,93 MN, soit 94 tonnes.

 

Le S-4B

 

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